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世界上最古老的脊索动物:云南虫

  1984年7月1日在云南澄江县帽天山首次发现了现已闻名于世的澄江动物化石群,并立即进行了大规模系统采集。在1984年和1985年的野外地质调查中发现,澄江生物化石群分布广泛,在滇东地区下寒武统筇竹寺组玉案山段中的泥质岩层中均有发现,其时代为寒武纪早期,距今约5.3亿年前。

  虽经5亿多年的沧桑巨变,这些最原始的各种不同类型的海洋动物软体构造保存完好,千姿百态,栩栩如生,是目前世界上所发现的最古老、保存最好的一个多门类动物化石群。它生动如实地再现了当时海洋生命壮丽景观和现生动物的原始特征,为研究地球早期生命起源、演化、生态等理论提供了珍贵证据。澄江动物化石群的发现,引起世界科学界的轰动,被称为“20世纪最惊人的发现之一”。

  以前所知道的最老的保存软体的生物群是中寒武世的加拿大布尔吉斯页岩生物群,它比早寒武世寒武纪大爆发要晚1000多万年。因此,加拿大布尔吉斯页岩生物群不可能指出地球上最老的动物都是些什么。我们对寒武纪生物大爆发所产生的生物及生物群落结构所知甚微。在现代的海洋中,70%以上的动物种和个体实际上都是由软组织构成的,因而极少有形成化石的可能。那么寒武纪生物大爆发时是不是也会产生如此众多的软躯体动物?

  澄江生物群的发现,使我们如实地看到了地球海洋中最古老的动物原貌;才使我们认识到,自寒武纪生物大爆发时,地球海洋中就生活着纷繁众多、形态各异的动物;绝大多数地层中保存的硬骨骼化石误导了我们对早期生命的认识。例如叶足动物门的有爪动物,现在只生活在南半球的少数陆地地区。澄江动物群告诉我们,有爪动物在寒武纪大爆发时不但存在,其形态还出乎意料地比现代有爪动物更加丰富多彩。

  澄江动物化石群中最大的发现就是:世界上最古老的脊索动物——“云南虫”。云南虫是震惊世界的科研化石,据科学家考证,云南虫体长约3~5厘米,呈黑色,身体运动靠肌肉收缩使身体产生波浪弯曲来游泳。血液循环为内环,呼吸用鳃进行。它的形态虽然不好看,但它是所有爬行动物、哺乳动物的祖先,是人类的始祖,也是地球上最早的“居民”。

  这一发现,泄露了深藏达五亿多年的天机,联合国教科文组织鉴于澄江动物化石群是研究地球生命史的宝库,已将这块古生物的“圣地”列为世界级文化遗产。澄江动物化石群中的云南虫、抚仙湖虫、帽天山虫、三叶虫、水母等80多种化石,是世界上目前所发现的最古老、保存最完整的软体动物化石群,其中软体生物达90%以上。

  1984年7月1日在云南澄江县帽天山首次发现了现已闻名于世的澄江动物化石群,并立即进行了大规模系统采集。在1984年和1985年的野外地质调查中发现,澄江生物化石群分布广泛,在滇东地区下寒武统筇竹寺组玉案山段中的泥质岩层中均有发现,其时代为寒武纪早期,距今约5.3亿年前。

  虽经5亿多年的沧桑巨变,这些最原始的各种不同类型的海洋动物软体构造保存完好,千姿百态,栩栩如生,是目前世界上所发现的最古老、保存最好的一个多门类动物化石群。它生动如实地再现了当时海洋生命壮丽景观和现生动物的原始特征,为研究地球早期生命起源、演化、生态等理论提供了珍贵证据。澄江动物化石群的发现,引起世界科学界的轰动,被称为“20世纪最惊人的发现之一”。

  以前所知道的最老的保存软体的生物群是中寒武世的加拿大布尔吉斯页岩生物群,它比早寒武世寒武纪大爆发要晚1000多万年。因此,加拿大布尔吉斯页岩生物群不可能指出地球上最老的动物都是些什么。我们对寒武纪生物大爆发所产生的生物及生物群落结构所知甚微。在现代的海洋中,70%以上的动物种和个体实际上都是由软组织构成的,因而极少有形成化石的可能。那么寒武纪生物大爆发时是不是也会产生如此众多的软躯体动物?

  澄江生物群的发现,使我们如实地看到了地球海洋中最古老的动物原貌;才使我们认识到,自寒武纪生物大爆发时,地球海洋中就生活着纷繁众多、形态各异的动物;绝大多数地层中保存的硬骨骼化石误导了我们对早期生命的认识。例如叶足动物门的有爪动物,现在只生活在南半球的少数陆地地区。澄江动物群告诉我们,有爪动物在寒武纪大爆发时不但存在,其形态还出乎意料地比现代有爪动物更加丰富多彩。

  澄江动物化石群中最大的发现就是:世界上最古老的脊索动物——“云南虫”。云南虫是震惊世界的科研化石,据科学家考证,云南虫体长约3~5厘米,呈黑色,身体运动靠肌肉收缩使身体产生波浪弯曲来游泳。血液循环为内环,呼吸用鳃进行。它的形态虽然不好看,但它是所有爬行动物、哺乳动物的祖先,是人类的始祖,也是地球上最早的“居民”。

  这一发现,泄露了深藏达五亿多年的天机,联合国教科文组织鉴于澄江动物化石群是研究地球生命史的宝库,已将这块古生物的“圣地”列为世界级文化遗产。澄江动物化石群中的云南虫、抚仙湖虫、帽天山虫、三叶虫、水母等80多种化石,是世界上目前所发现的最古老、保存最完整的软体动物化石群,其中软体生物达90%以上。

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